Πασατέμπος

Ιστορία για να… περνά η ώρα – Σχόλια και παρατηρήσεις στο athinaios@live.com

Η ελληνική κομπίνα στο ΛΟΤΤΟ

Τίναξαν την μπάνκα στον αέρα, αλλά τους… πρόδωσε η πλεονεξία του ακόμα μεγαλύτερου κέρδους. Ο Νίκος Κατσαφάνας, ο εγκέφαλος, οι Πέτρος και Ιάκωβος Μαραγκός κατέληξαν να αλληλοκατηγορούνται για το ποιος κρυβόταν πίσω από την μεγαλύτερη απάτη που έγινε ποτέ σε ΛΟΤΤΟ.

Ο Νίκος Κατσαφάνας ήταν ένας πετυχημένος παρουσιαστής στον τηλεοπτικό σταθμό WTAE του Πίτσμπουργκ της Πενσιλβάνια. Παρουσίαζε το δελτίο ειδήσεων, έκανε αθλητικές μεταδόσεις και το 1980 τον βρίσκει παρουσιαστή του δημοφιλέστερου προγράμματος του σταθμού, του Daily Number, της ζωντανής κλήρωσης του ΛΟΤΤΟ, καθημερινά, στις 18.58 ακριβώς. Δέκα μπαλάκια από το 0 έως το 9 σχημάτιζαν με κλήρωση έναν τριψήφιο αριθμό. Όποιος έβρισκε την σειρά των τυχερών αριθμών είχε κέρδος 500 προς ένα. Με λιγότερες σωστές προβλέψεις τα κέρδη μειώνονταν από 50 έως 160 προς ένα. Με δεδομένο ότι ο λαχνός κόστιζε από μισό έως πέντε δολάρια ο τυχερός μπορούσε να κερδίσει έως 25.000 δολάρια. Τα κέρδη του παιχνιδιού πήγαιναν στο ταμείο συντάξεως των κατοίκων της πολιτείας. Αυτό έδινε ένα επιπλέον κίνητρο στους παίκτες. Θεωρούσαν ότι ακόμα κι αν δεν κέρδιζαν βοηθούσαν τους γονείς τους ή τους παππούδες τους να ζήσουν καλύτερα.

Σε κάθε εκπομπή ο Νικ Πέρι, όπως ήταν το τηλεοπτικό όνομα του συμπατριώτη μας, αποχαιρετούσε το κοινό λέγοντας: «Αν έχεις αυτά τα νούμερα έλα να πάρεις τα λεφτά. Αν όχι μπορεί να τα έχεις αύριο...».

Ο Νικ όμως δεν μπορούσε να περιμένει το… αύριο. Σκεφτόταν το σήμερα κι είχε την ιδέα να… πειράξει τα μπαλάκια που θα έμπαιναν στην κληρωτίδα. Σκέφτηκε όταν εάν δύο από αυτά ήταν πιο βαριά θα μείωνε δραματικά τις πιθανότητες των άπειρων συνδυασμών. Φυσικά έπρεπε να βρει και συνεργούς. Πρώτος ήταν ο καλλιτεχνικός διευθυντής Τζεφ Μποκ. Ανέλαβε να φτιάξει πανομοιότυπα μπαλάκια. Σε δύο από αυτά, στο 4 και στο 6 έριξε με σύριγγα λάτεξ για να αυξήσει το βάρος τους. Επόμενος ήταν ο Έντουαρντ Πλέβελ, αξιωματούχος της λοταρίας. Αποστολή του ήταν να αφήσει για λίγα λεπτά αφύλακτα τα αυθεντικά μπαλάκια, τόσο, ώστε να τα αντικαταστήσει ο Φρεντ Νιούμαν, υπεύθυνος προσωπικού και τρίτος της… παρέας.

Φυσικά έπρεπε να βρεθούν και οι άνθρωποι που θα αγόραζαν λαχνούς. Πέφτοντας στην κληρωτίδα οι «βαρύτεροι» αριθμοί όποιος έπαιζε τους συνδυασμούς του 4 και του 6 (πχ. 444,446,464,644 κτλ) ήταν βέβαιος νικητής. Ο Πέρι αποτάνθηκε σε δύο συμπατριώτες μας, τον Πέτρο και τον Ιάκωβο Μαραγκό που πήραν… σβάρνα τα σημεία πώλησης των λαχνών που ήταν μπαρ και ψιλικατζίδικα. Η μεγάλη στιγμή έφθασε. Το βράδυ της 24ης Απριλίου 1980 η κληρωτίδα έβγαλε τον αριθμό «666», του διαβόλου για πολλούς, κι όπως αποδείχτηκε εκ των υστέρων και για τους πρωταγωνιστές της ιστορίας. Όλοι όσοι ήταν στο κόλπο έβγαλαν αναστεναγμό ανακούφισης. Είχαν γίνει πλούσιοι. Πάμπλουτοι. Η σπείρα είχε βγάλει καθαρό κέρδος 1,8 εκ. δολάρια από τους κερδισμένους λαχνούς. Άλλα 3,5 εκ. έπρεπε να διανεμηθούν σε άλλους τυχερούς. Ποτέ άλλοτε η λοταρία δεν είχε δώσει τόσα κέρδη και ποτέ άλλοτε δεν είχαν παιχτεί με τόση… μανία οι συνδυασμοί του 4 και του 6.

Άρχισαν οι πρώτοι ψίθυροι. Ένας μπάρμαν κατέθεσε ότι ο Πέτρος Μαραγκός αφού έπαιξε όλους τους συνδυασμούς του 4 και του 6 τηλεφώνησε από το σταθερό τηλέφωνο του μπαρ (τότε δεν υπήρχαν κινητά) σε κάποιον και μίλησε μια άγνωστη γλώσσα. Αργότερα αποκαλύφθηκε ότι μίλησε ελληνικά στον Νικ στο τηλέφωνο στο καμαρίνι του. Μπουκμέικερ κατέθεσαν ότι είχαν δεχτεί στοιχήματα στους συνδυασμούς των δύο αριθμών. Κι άλλες φορές τα γραφεία στοιχημάτων δεχόντουσαν πονταρίσματα για τους αριθμούς του ΛΟΤΤΟ, αλλά ποτέ με τόση συχνότητα κι επιμονή εκ μέρους των παικτών.

Ο Νικ Πέρι

Τα δύο αδέλφια εκτός από το μερίδιό τους στο 1,8 εκ. δολάρια αποφάσισαν να βγάλουν κι άλλα. Βγήκαν στη… γύρα και πόνταραν παντού με φανατισμό. Με φίλους και… εχθρούς. Το συντριπτικό ποσοστό από τα 3,8 εκ. προερχόταν από δικές τους ενέργειες. Και σα να μην έφθανε αυτό αντάλλαξαν την ενοχή τους με την αποκάλυψη της απάτης. Συνεργάστηκαν με την εισαγγελία για να πέσουν στα μαλακά.

Ο Νικ Πέρι έμεινε 7 χρόνια στη φυλακή και πέθανε το 2003 φωνάζοντας ότι είναι αθώος. Ο Πλέβελ, ο αξιωματούχος της Λοταρίας που έκανε τα… στραβά μάτια για να αλλαχτούν τα μπαλάκια έμεινε δύο χρόνια μέσα. Και το χειρότερο; Επειδή ακριβώς έγινε όλος αυτός ο θόρυβος, τα χρήματα δεν δόθηκαν στους νικητές.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: